Home - Cruisetips

 

Maak van iedere cruise een onvergetelijke droomreis

Een megacruiseschip of mag het wat kleiner zijn?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Je hebt de keuze uit enkele tientallen cruiserederijen en ruim meer dan 100 cruiseschepen.

Hoe vind je het schip dat jou het beste ligt?

Dat hangt een beetje af van je wensen (en uiteraard ook van je budget). Zoals je mensen hebt die graag naar een strand gaan dat barstensvol ligt en anderen die een rustig plekje zoeken waar ze zo min mogelijk gestoord worden, heb je ook bij cruiseschepen de keuze tussen enorme schepen met tot meer dan zesduizend vakantiegangers (en nog eens enkele duizenden bemanningsleden), middelgrote schepen (tot zo'n 1.500 gasten) en kleinere schepen (enkele tientallen tot enkele honderden passagiers).

De prijs is meestal omgekeerd evenredig met het aantal kajuiten: hoe minder hoe duurder.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Welke rederij en welk schip?

Maak hier je keuze!

Kies je voor rust of voor ambiance?

 

Een hardnekkig misverstand is dat cruisen enkel iets is voor gepensioneerden. Neen dus. Je moet in een brochure of op internet maar eens bekijken wat er allemaal op zo’n schip en in de havens die je aandoet te beleven valt. Cruisevakanties zijn werkelijk geschikt voor iedereen, ook voor jonge kinderen, jeugd en jonge koppels. Bovendien vieren velen hun (huwelijks-)verjaardag op cruise!

Er is natuurlijk wel heel wat verschil in het aanbod cruiseschepen. Sommige mikken meer op een carnavalsfeer en veel ambiance aan boord, andere zoeken het wat meer in culturele sferen. Maar de keuze is zo groot dat iedere leeftijdsgroep gegarandeerd zijn gading vindt.

Cruisen is dan ook de snelst groeiende sector binnen het toerisme.

 

Rustig een boek lezen?

Soms hoor je vertellen dat het op een cruiseschip moeilijk is om een rustig plekje te vinden om een boek te lezen, doordat er overal lawaai zou zijn. Maar dat valt echt heel goed mee. Je moet misschien wat zoeken, maar die schepen zijn zo groot en er zijn overal zoveel ligstoelen voorzien, dat je altijd wel ergens een plaatsje vindt om in de zon of in de schaduw rustig te genieten van een boek. Of waar je zonder gestoord te worden een kruiswoordraadsel of een sudoku kan oplossen.

 

 

 

Cruisen is reizen met een varend vijfsterrenhotel. Je komt op de mooiste exotische eilanden en in de prachtigste havensteden zonder dat je constant met je bagage moet sleuren.

Cruisen is een droom! Maar je moet wel weten hoe je eraan begint.

Op deze webste vind je alle mogelijke informatie en honderden tips om van je cruise een overgetelijke reis te maken.

Een banner op cruisetips?

info@cruisetips.be

Heb je ook een cruisetip?

Deel hem via info@cruisetips.be

Een korte trip als eerste cruise?

 

Je vindt al cruises van 3 of 4 dagen, maar ook cruises van 120 dagen en meer. Een week lijkt ons echt ideaal voor een eerste ervaring. Dat is genoeg om er verslaafd aan te geraken en al uit te kijken naar je volgende (langere) cruise.

 

Een cruise hoeft echt niet duur te zijn...

 

De tijd dat een cruise iets was voor de rich and happy few ligt al lang achter ons. De laatste decennia (en zeker de laatste jaren door o.a. Royal Carribean) zijn er erg veel heel grote cruiseschepen gebouwd, wat het aanbod deed exploderen en de prijzen doet dalen. Zeker op de populairste bestemmingen als de Middellandse Zee en de Caraïben, vind je nu cruises voor ieders budget. Je kan al een week of 10-daagse cruise boeken voor minder dan 75 euro per dag per persoon. Als je weet dat de meeste cruiseschepen drijvende vier- à vijfsterrenhotels zijn, met een uitstekende service, bijzonder lekker eten en een ongeëvenaard aanbod aan gratis ontspanningsmogelijkheden, is een cruise zijn geld meer dan waard. Voor een ‘strandvakantie’ in een hotel van dat niveau betaal je meer én je bent gebonden aan die ene plek. Een cruiseschip neemt je mee van het ene mooie eiland naar het andere of van de ene schitterende stad naar de volgende, zonder dat je met je bagage moet sleuren. Dat is pas luxe!

 

Er zijn cruises voor alle seizoenen

 

Alle cruisemaatschappijen houden bij hun aanbod uiteraard rekening met het weer in de regio waar zij cruises aanbieden. De meeste cruisereizigers zoeken immers de zon op.

De populairste bestemmingen (van Europeanen) per seizoen zijn de Middellandse Zee, de Noorse fjorden en de Baltische steden van mei tot oktober, en de Caraïben van november tot april.

Bij het wisselen van de seizoenen kan je vaak koopjes doen. Een aantal schepen varen dan immers de oceaan over en die transatlantische routes zijn in verhouding vaak goedkoop. Je doet onderweg wel minder havens aan.

Voor cruises tijdens de kerst- en nieuwjaarsperiode moet je lang op voorhand reserveren. Dat is vanzelfsprekend ook de duurste periode.

Cruises naar de Oostzee, de Noorse fjorden of de Inside Passage (van de USA of Canada naar Alaska) worden alleen in de zomer georganiseerd.

De Indische Oceaan, Oceanië en de Zuidpool zijn dan weer vooral herfst- en winterbestemmingen (omdat het daar dan lente of zomer is).

Vanuit de USA kan je niet alleen naar de Caraïben, maar - vanuit de Westkust - ook naar droombestemmingen in de Stille Oceaan, zoals Hawaii en Tahiti.

Cruises doorheen het Panamakanaal zijn daar ook erg populair.

 

Dagje vroeger vertrekken?

 

De meeste reisorganisatoren bieden je de mogelijkheid om voor of na de cruise één of meer dagen te verblijven in de stad waar de cruise vertrekt of waar die toekomt. Als je een cruise boekt, zeker voor buiten Europa, is het een goed idee één of twee dagen eerder te vertrekken. Je zal dan al wat aan het tijdsverschil aangepast zijn en meer van je eerste dag aan boord genieten.

...maar vergeet niet dat je per dag een fooi moet betalen!

 

Als je in een brochure over cruises bladert, zal bij de prijzen bijna altijd staan vermeld dat de 'fooien voor het boordpersoneel' niet inbegrepen zijn. Als het je eerste cruise wordt, heb je er natuurlijk geen idee van hoeveel je daarvoor moet voorzien. Sommige Cruise Lines maken het de passagiers gemakkelijk door zelf een forfaitair bedrag aan te rekenen, bijvoorbeeld 8 à 10 euro of 10 à 12 dollar per persoon per dag. Voor kinderen in dezelfde kajuit is dat minder, bijvoorbeeld 6 euro. Op het einde van de reis wordt dat bedrag automatisch op je factuur bijgeteld.

In andere schepen moet je het geld voor de fooien in enkele enveloppen deponeren: één voor de hoofdober, één voor de ober die je bedient, en één voor je kajuitbediende. De bedragen die je daarvoor moet betalen, worden je enkel dagen voor ontschepen discreet maar duidelijk medegedeeld.

 

Indien gewenst kan je de fooien vooraf betalen, vraag informatie daarover bij je reisagent of rechtstreeks bij de rederij.

Ontspan je vanaf de eerste dag

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Kom tijdig naar de cruiseterminal. Meestal kan je met een bus aan de cruiseterminal worden afgezet. Het inschepen is heel goed georganiseerd, maar neemt toch wel wat tijd in beslag. Laat dat je humeur zeker niet beïnvloeden, je bent met vakantie.

Als je schip bijvoorbeeld vertrekt vanuit Miami, waar je vaak de vorige dag via de trage Amerikaanse douane bent toegekomen, zal je de USA weer verlaten, moet je dus opnieuw langs de douane passeren, en moet je bagage opnieuw worden ingecheckt.

Controleer zeker op voorhand of je internationaal paspoort minstens nog geldig is tot 6 maanden na ontscheping.

 

Ieder stuk bagage moet je op voorhand voorzien van een label met je naam en kajuitnummer (die krijg je van je reiskantoor samen met de andere reisdocumenten). De crew zorgt ervoor dat alles in je kajuit terecht komt, je moet er dus niet zelf mee zeulen. Het kan wel enkele uren duren vooraleer al je koffers aan de deur van je kajuit staan. Zorg er daarom voor dat in je handbagage wat lichte kledij en eventueel al je badpak steekt, evenals wat zonnecrème en een boek, zodat je die eerste uren kan overbruggen. Je kan nu en dan eens gaan kijken of je bagage al is toegekomen.

Leeftijd: van 6 maanden tot 100 jaar

 

Bijna alle cruisemaatschappijen bieden heel interessante voorwaarden voor kinderen aan. Vaak is het ‘cruisegedeelte’ zelfs helemaal gratis (tot 16 of 18 jaar). Er zijn aan boord ook heel wat faciliteiten voor kinderen van 6 maanden (als ze jonger zijn mogen ze, net als hoogzwangere vrouwen, meestal niet mee). Er zijn speciale clubs voor kinderen van alle leeftijden, veel activiteiten met professionele begeleiding, babysitters die in je kajuit komen terwijl je zelf kan gaan dineren, enz...

Daarnaast zijn er op ieder schip ook diverse kinderzwembaden, speeltuigen en speelruimtes, en specifieke sportvoorzieningen voor kinderen.

 

Maar ook voor de wat oudere medemens worden talrijke activiteiten voorzien.

Bridgen en schaken (daarvoor moet je natuurlijk niet echt oud zijn); eens naar een interessante lezing luisteren, een tijdje in de bibliotheek doorbrengen, Trivial Pursuit of een andere Quiz meedoen, Windows 10 leren, Fitness, yoga enzovoort. Meer hierover:

zie 'Het leven aan boord'

Welk type kajuit?

 

 

 

 

 

Op (bijna) alle cruiseschepen kan je, vooraleer je boekt, kiezen tussen een aantal kajuittypes. De prijs stijgt, telkens met enkele honderden euro, als je in plaats van een binnenkajuit zonder venster kiest voor een buitenkajuit met venster, een buitenkajuit met balkon of een suite met een groter terras.

Vraag je af welke kajuit je voorkeur is. Kom je in je kajuit alleen om te douchen en te slapen neem dan een binnenkajuit. Met het geld dat je uitspaart kan je mooie uitstappen doen. Wil je zicht op zee of op iedere haven die je binnen vaart, een boek lezen op je eigen terras of genieten van zonsondergang terwijl je partner zich klaar maakt voor het diner, kies dan zeker een buitenkajuit met balkon.

Als je kiest voor een cruise naar of in de zon (Caraïben, Stille Oceaan, Indische Oceaan, Middelandse Zee in de zomer ...) is de beste keuze (in ieder geval de meest betaalbare) een eenvoudige binnenkajuit zonder venster. Overdg ben je toch heel de tijd aan dek of aan wal, je kajuit heb je alleen nodig om te slapen, je om te frissen en te verkleden.

 

Voor een cruise naar het noorden (Alaska, Noorse fjorden) of buiten het hoogseizoen in de Middelandse Zee kan je misschien toch wel beter iets meer betalen om toch wat zicht naar buiten te hebben. Hoewel er op ieder cruiseschip wel mooiere plaatsjes zijn om rustig naar de zee te kijken.

Dineren met 2 of in gezelschap?

 

Wanneer je een cruise boekt, kan je op de formulieren die je moet invullen, aanduiden of je liefst romantisch aan een tafeltje met twee zit, dan wel of je graag een plaats krijgt aan een grotere tafel zodat je kennis kan maken met andere passagiers.

Zodra je ingescheept bent, kan je best eerst informeren in het restaurant of er met je wensen rekening gehouden werd. Zo neen, kan je, met wat geluk, dit ter plaatse nog regelen.

Eerste shift of tweede shift ? Op een cruiseschip zijn er veel grote restaurants, maar ook zoveel passagiers dat die niet allemaal op hetzelfde uur kunnen eten. Daarom zal je bij boeking gevraagd worden of je vroeg of laat wil dineren. De eerste ‘shift’ start al om 17u30 of 18 uur, de tweede om 20 uur. Laat je reisbureau dit bij boeking eveneens vastleggen want tweede shifts zijn vaak volgeboekt.

Buffet of restaurant?

Lekkerbekken worden echt verwend aan boord van cruiseschepen. Ontbijt en middagmaal zijn in buffetvorm en bieden een zeer afwisselende en heel uitgebreide keuze.

Op het dek kan je blijven 'ontbijten' tot de middag, en 's namiddags vind je daar op de meeste schepen pizza's, hamburgers en hotdogs met frieten en diverse andere (gezondere) snacks.

Tussen 16 en 17 uur is er altijd wel ergens 'tea-time' met heerlijk fruit en gebak.

Iedere avond is er een diner dat bestaat uit 4 tot 7 gangen. Gelukkig ben je niet verplicht van alles te proeven, je kan je ook beperken tot enkele schotels. Voorgerecht, soep, salade, pasta, hoofdgerecht, kaas, dessert... En dat allemaal bereid door de beste koks.

De wijnen moet je meestal wel apart betalen maar zijn gelukkig goedkoper dan in Belgische restaurants dankzij de taxfree aan boord.

Na het diner, en tot in de late uurtjes, kan je vaak nog terecht bij een of ander 'Late Night Buffet'.

Als je wil, kàn je natuurlijk wel altijd lekkere slaatjes eten.

Excursies boeken?

In de reisbrochures of op de websites van de Cruiserederijen kan je vaak al lang op voorhand de mogelijke excursies per aanlegplaats bekijken en wat die kosten. Veel excursies zijn duur. Zeker als je met drie of vier bent. Maak daarom al op voorhand een selectie van de echt niet te missen uitstapjes en boek die eventueel vooraf, maar zeker van zodra je aan boord bent. Dat kan waarschijnlijk zelfs via je tv-toestel in je kajuit.

Je kan ook ontschepen en ter plaatste een - vaak goedkopere - excursie boeken bij een van de tientallen taxichauffeurs. Opgepast, want zo loop je wel risico. Als je chauffeur met zijn gammele taxi ergens in panne valt, zou je wel eens te laat terug kunnen zijn.

Wanneer boeken?

Net zoals bij andere reizen is dit een vaak gestelde vraag.

Boek je lang op voorhand (een cruise kan je vaak 2 jaar op voorhand vastleggen) of wacht je op een lastminute buitenkansje?

Onze ervaring leert ons dat je, indien je erg flexibel bent, en dus niet belemmerd door werk- of andere afspraken, duidelijk de beste prijs kan bekomen als je tot minder dan een maand voor de afvaart kan wachten. De laatste weken voor het vertrek probeert men niet volzette cruises meestal nog wel vol te krijgen met soms heel grote kortingen.

Indien je niet zo lang kan wachten, boek je best meer dan een jaar op voorhand, dan kan je vaak genieten van een of andere vroegboekkorting, boordkredieten, upgrades enzovoort.

De hoogste prijzen betaal je als je zo'n 6 maanden op voorhand boekt.

Cruises die no zo vaak aangeboden worden, bijvoorbeeld naar Antarctiaca of Groenland, moet je meteen boeken, die zijn altijd vlug

volzet.

 

 

Een plan van het schip: heb je echt wel nodig

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Veel cruiseschepen zijn echt wel groot. Groter dan je denkt (in diverse havensteden in de Caraïben zijn ze groter dan de grootste gebouwen).

De eerste dag(en) moet je zeker het plannetje, dat je krijgt van je reiskantoor of bij het inschepen, heel aandachtig bekijken, onder meer om te zien waar zich de liften en de diverse restaurants bevinden. Je kan natuurlijk altijd de trappen gebruiken, maar als je kajuit op het vijfde dek is en je een paar keer per dag naar de elfde of twaalfde verdieping wil, voel je dat goed in je benen.

Hoeveel bagage meenemen?

 

Het aantal stuks bagage en het gewicht daarvan dat je aan boord mag brengen, is meestal onbeperkt. Maar denk er wel aan dat je waarschijnlijk eerst het vliegtuig moet nemen en dat daar wél beperkingen gelden, zowel wat het totale gewicht als dat per stuk betreft. Informeer daarnaar bij je reisagent.

Je hebt natuurlijk wel het een en ander nodig: zwempakken, casual kledij, wat chiquere kleding, schoenen, sandalen, slippers, zonnecrèmes...

Meer hierover...

Niet nodig aan boord: geld!

 

Bij het inschepen wordt een kopie van je creditcard gemaakt en krijg je een ‘cruisecard’ waarmee je alle betalingen aan boord kan doen. Zoals eventuele excursies, de wijn bij het eten of de koopjes die je doet in één van de shops aan boord. Je neemt natuurlijk best wél wat dollars of euro’s mee voor als je aan wal gaat.

Je cruisecard dient ook als sleutel van je kajuit en telkens wanneer je van boord gaat of van een uitstap terugkomt wordt deze gescand. Zo weet men exact hoeveel passagiers aan boord zijn en wie in een haven achterblijft. Zorg steeds dat je tijdig aan boord bent want een cruiseschip wacht niet.

Dresscode: van casual naar formal

 

Overdag loop je over dek zoals je wil, meestal dus licht gekleed of in badkleding. Wens je ‘s middags of tussendoor wat te gaan eten in één van de restaurants, wordt er wel gevraagd dat je je een beetje fatsoenlijk bedekt. Doordat er binnen overal airco is, kan je je trouwens beter wat aankleden om niet verkouden te worden.

‘s Avonds geldt op de meeste cruiseschepen een dresscode, die op voorhand aangekondigd wordt in het ‘Daily Program’. Op casual avonden draag je stadskledij. Op formele avonden worden de heren verzocht toch minstens een pak en een das aan te doen, soms zelfs een smoking. De dames mogen zich dan mooi opmaken en trekken iets feestelijk aan. En dat mag best redelijk chique zijn. Let wel, een echte verplichting is dat meestal niet, maar het verhoogt wel de feestvreugde als zoveel mogelijk mensen zich daaraan houden.

Zorg er in elk geval voor dat je voldoende kleding bij hebt. Aan boord kan je tegen betaling eventueel je kleding laten wassen en strijken.

 

Een trend van de laatste jaren is wel dat de dresscode steeds minder belangrijk wordt. Casual kledij wordt steeds vaker de algemene norm.

 

Kan je vanuit België vertrekken?

 

Slechts een beperkt aantal cruises doet een Belgische haven aan: Antwerpen, Oostende of Zeebrugge. In Zeebrugge komt wel een nieuwe cruiseterminal, te realiseren door Studiebureau Boydens, naar een ontwerp van architect Olivier Salens.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

De MS Voyager van All Ways Cruises vertrekt (alvast in 2016) vanuit Oostende.

Vanuit Nederland heb je veel meer mogelijkheden: Amsterdam, Rotterdam en IJmuiden.

Ook redelijk dichtbij: Le Havre, Dover en Southampton, zelfs Hamburg (bereikbaar met de trein, of met bussen ingelegd door het reisbureau of de rederij.

 

Wat is inbegrepen?

 

Veruit de meeste cruises bieden geen echte 'all inclusive' aan, maar eerder een soort 'volpension'. Het eten, koffie,(ijs)thee en water zijn inbegrepen, net als alle shows, theater, livemuziek en de meeste activiteiten.

Voor andere dranken (cola, bier, wijn, cocktails ...), specialiteitenrestaurants, kapper, massages en excursies moet je (vrij veel) betalen.

 

Bescherm je tegen de zon

Vooral tijdens de dagen op volle zee lig je soms van ‘s morgens tot ‘s avonds in de (tropische) zon. Mede door de zeebries verbrand je vooraleer je het beseft. Neem dus voldoende krachtige zonnebrandolie mee en smeer je goed in, zeker de eerste dagen. Ook een hoofddeksel zal regelmatig van pas komen. Of ga nu en dan gewoon eens een tijdje in de schaduw zitten.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Niet meer zeeziek!

99% van de tijd aan boord van een groot cruiseschip voel je gewoonweg niet dat je op zee bent. Je hoeft geen schrik meer te hebben om zeeziek te worden. Je kan heerlijk languit in een ligstoel een boekje lezen en ronduit zalig slapen zonder ook maar iets van golven te voelen. Enkel als het weer echt wat zwaarder is, schommelt het wat. Maar dat is eerder een aangenaam gevoel. Indien nodig kan je aan boord steeds een pilletje vragen tegen zeeziekte.

Vergeet je fototoestel en verrekijker niet

 

Na je creditcard is dit misschien wel het belangrijkste item dat je bij moet hebben: een goed fototoestel. Een cruiseschip zelf is echt al het fotograferen waard. Maar de zee in de mooiste schakeringen van blauw en groen, en al die prachtige eilanden en stadjes waar je misschien maar een keer in je leven komt, moet je absoluut vereeuwigen. En wat te zeggen van die prachtige zonsop- en -ondergangen op volle zee?

Zo kan je thuis nog jarenlang van je eerste cruise nagenieten.Ook een verrekijker is een absolute aanrader.

Cruisetips

Een cruise is goed voor je gezondheid

Het is algemeen bekend dat een rustig dagje aan zee al wonderen doet voor je lichaam, je geest en vooral je gezondheid. Een cruise van een weekje (of langer) heeft daarop vanzelfsprekend een nog veel postievere invloed.

Gezonde zeelucht

Ver van alle vervuilende bronnen als het verkeer, de industrie en de verwarming van onze woningen is de lucht boven de zee zuiverdere en gezonder dan waar ook boven het land. Een aloude volkswijsheid luidt: zeelucht is goed voor je gezondheid. Dat is ondertussen ook al talrijke keren wetenschappelijk bewezen: er zitten negatieve ionen in de zeelucht en die hebben een positief effect op onze gezondheid. De moleculen in zeelucht helpen om zuurstof in ons lichaam op te nemen. Bovendien zorgen ze ervoor dat we van onze stress afkomen. Negatieve ionen brengen namelijk onze serotoninevoorraad op pijl, een lichaamsstof die invloed heeft op stress en ons humeur.

Het is ook een feit dat de zee ons revitaliseert: beter dan waar dan ook doen we er nieuwe krachten op. Want ons vermoeide lichaam is in staat de accu weer op te laden dankzij de natuurlijke aërosolen in de zeelucht.

Goed tegen allergiën, astma, hooikoorts…

Een cruise is ook een uitstekend idee voor mensen met hooikoorts of andere allergiën of met astma. De lucht boven de zee is pol- en stuifmeelvrij (let op: de zeelucht geneest je hooikoortsproblemen niet, thuis zullen de symptomen terugkeren).

Geen geluidshinder, wel het aangename geruis van de golven

Op zee heb je ook geen problemen van geluidsoverlast (een erg onderschatte oorzaak van gezondheidsproblemen. Je hoort (soms) het zachte geruis van de zee en de wind, maar dat zijn aangename, rustgevende geluiden, die de spanning en stress van je doen afglijden.

Rustgevende kleuren

Het meestal blauwgroene water in onze zeeën en oceanen heeft een kalmerend en rustgevend effect. Blauw wordt in de aromatherapie gebruikt om een hoge bloeddruk te verlagen, om stress te bestrijden en om rust te brengen. Groen is de kleur van de natuur, kan je weerstand verhogen, en werkt verfrissend en oppeppend voor zowel lichaam als geest.

Fitness, joggen, zwemmen, wellness…

Als je de rust en de gezonde zeelucht nog niet voldoende vindt, aan boord van ieder cruiseschip heb je altijd wel een grote fitnessruimte, je kan zwemmen, meestal ook rondjes lopen op een piste, en diverse andere sporten beoefenen: basket, volleybal, badminton, ping-pong… noem maar op. Er zijn ook steeds ‘animatoren’ aan boord om je te helpen bij de ochtendgymnastiek en het stretchen of bij de yoga-, spinning- en aerobicsessies.

Ook de wellnessvoorzieningen (sauna, spa, massage, thalasso, ijskamers…) aan boord van cruiseschepen worden steeds uitgebreider.

Gezond eten

Je kan op een cruise heel veel en heel lekker eten (en drinken) maar je hebt ook steeds meer keuzemogelijkheden om gezond te eten en te drinken, met gevarieerde maaltijden en hoogwaardige ingrediënten. Van bij het ontbijt tot laat op de avond staan fruit, yoghurt, granen, slaatjes en wat je ook maar wenst gratis ter beschikking.

 

Kortom: cruisen is heel goed voor de gezondheid!