De mooiste eilanden en havensteden in de Middellandse Zee deel 3: Malaga - Rhodos

Meer eilanden en cruisehavens in de Middellandse Zee (in alfabetische volgorde):

Alicante - Cyprus > Dubrovnik - Livorno > Rome - Zakyntos >

Malaga (Spanje)

Malaga is een grote havenstad aan de Costa del Sol, in het zuiden van Spanje. De stad wordt omgeven door de ‘Heuvels van Axarquía’ en wordt doorkruist door twee rivieren. Het klimaat is mediterraan, maar zonder extreme hitte zoals in bv. Sevilla, en met zachte winters (+- 20 °C).

Malaga heeft een bewogen geschiedenis achter de rug: het werd achtereenvolgens bezet door de Carthagers, de Romeinen, de Visigoten en de Moren. De stad maakte toen deel uit van het Islamitische rijk Al-Andalus en kreeg de naam ‘Malaqah’. Malaga stond zelfs even onder het Franse bewind van Napoleon Bonaparte, van 1810 tot 1812.

Tijdens de Industriële revolutie was Malaga de belangrijkste industriestad van Spanje, belangrijker zelfs dan Madrid en Barcelona. De laatste decennia wordt de stad weer belangrijker op cultureel, economisch en toeristisch gebied.

Waar meren de cruiseschepen aan?

Malaga heeft een grote, moderne cruiseterminal, op wandelafstand van het centrum.

Het zien waard

Bezienswaardigheden in Malaga zijn La Alcazaba, een Moors fort met prachtige tuinen en uitzicht over de baai; het Palacio of Castillo de Gibralfaro, een kasteel gebouwd op de fundamenten van een oude Fenicische constructie; de Catedral de Málaga, gebouwd op het terrein van een voormalige moskee, en het Museo Picasso, dat is gerealiseerd in samenwerking met de familie Picasso. Het heeft 204 meesterwerken uit de privécollectie en weerspiegelt verschillende stijlen en periodes van het werk van Picasso.

Vanuit Malaga kan je een excursie maken naar de prachtige steden Granada of Ronda.

 

 

Malta – Valetta

Malta is een heel toeristisch eiland in de Middellandse Zee ten zuiden van Sicilië, maar staat tegelijk ook voor de Republiek Malta, een Europese lidstaat die bestaat uit de eilanden Malta, Gozo, Comino en nog wat kleinere eilanden.

Malta heeft een zeer lange geschiedenis. Op de eilanden Malta en Gozo staan prehistorische bouwwerken zoals de megalithische Tempels van Tarxien, gebouwd tussen 3.500 en 2.500 v.Chr. en dus ouder dan de Egyptische piramiden. De apostel Paulus zou hier schipbreuk geleden hebben, in het huidige St. Paul's Bay.

Door de strategische ligging van het eiland was Malta van oudsher van groot belang voor het beheersen van de Middellandse Zee. Achtereenvolgens maakten de Vandalen zich meester van Malta, daarna de Goten, de Arabieren, de Sicilianen, de Spanjaarden en de Kruisridders (de Maltezer Orde). De Ottomanen leden hier een historisch belangrijke nederlaag. Malta was ook lange tijd de uitvalsbasis voor piraten. De macht van de Kruisridders werd beëindigd door Napoleon Bonaparte, die Malta veroverde op weg naar Egypte. De Maltezers verjoegen enkele jaren later de Fransen met hulp van de Britten, en zo werd Malta een Britse kolonie tot 1964, toen het eiland onafhankelijk werd. Sinds 2004 is Malta lid van de Europese Unie, in 2008 werd de euro ingevoerd als betaalmiddel.

Waar meren de cruiseschepen aan?

In de hoofdstad Valletta bij het Waterfront. Het centrum van de stad is wat hoger gelegen op ongeveer 1 kilometer van de cruisehaven. Je kan er naartoe wandelen, maar de weg is wel steil.

Het zien waard

Bezienswaardigheden in Valetta zijn Fort St. Elmo, Grandmaster’s Palace, Inn van Castilië, St. Jansco Kathedraal en de Republic Street (om te winkelen).

Je kan een excursie boeken naar de tempels van Tarxien, de Megalithische Tempels Ħaġar Qim en Mnajdra, of het pittoreske stadje Mdina.

 

 

Marseille

Marseille is de tweede grootste stad van Frankrijk, met de grootste handelshaven van het land. Het is ook de oudste stad van Frankrijk. Ze werd rond 600 v. Chr. gesticht door de Grieken onder de naam Massalia en was erg belangrijk voor de handel tussen de Middellandse Zee-regio en Noordwest-Europa.

Na de val van het West-Romeinse Rijk werd Massilia bezet door achtereenvolgens de Visigoten, Bourgondiërs en Franken. In de middeleeuwen heersten de hertogen van Bourgondië, het Heilige Roomse Rijk en de hertogen van Anjou. Vanaf de 19de eeuw werden Marseille en de omliggende Provence een geliefd oord voor kunstenaars en intellectuelen, en kwam het toerisme op.

Waar meren de cruiseschepen aan?

Marseille heeft een grote cruisehaven bij Môle Léon Gourret, op 8 tot 10 kilometer van Le Vieux Port, het historische centrum van de stad. Kleinere schepen kunnen soms dichter bij de stad aanmeren, bij La Joliette.

Het zien waard

Bezienswaardigheden in Marseille zijn Le Vieux Port; de Cathedrale Sainte-Marie-Majeure; de basiliek Notre-Dame de la Garde op een heuvel aan zee; La Vieille Charité, een voormalig aalmoezeniershuis in barokstijl; de Abbaye Saint-Victor, een Romeins klooster; l'Hôtel de ville en La Cité Radieuse van Le Corbusier.

Je kan vanuit Marseille een excursie maken naar Aix-En-Provence, Arles of Avignon.

 

 

Monaco en Monte Carlo

Monaco is een onafhankelijke stadsstaat die grenst aan Frankrijk en de Middellandse Zee. Het dwergstaatje heeft een oppervlakte van 2,02 km² en telt iets meer dan 30.000 inwoners, waaronder meer buitenlanders dan Monegasken.

De Grieken stichtten hier in de 6de eeuw voor Chr. een kolonie, en de legende wil dat Hercules doorheen dit gebied is getrokken. Na achtereenvolgende bezettingen door de Romeinen, Visigoten en Franken werd Monaco in 1215 een kolonie van de republiek Genua. In 1297 nam François Grimaldi het fort in, en sindsdien wordt het gebied bestuurd door het Huis Grimaldi. In 1956 trouwde Reinier III met de Amerikaanse actrice Grace Kelly, waardoor het staatje internationale bekendheid kreeg. Monaco is sindsdien internationaal bekend als een mondaine badplaats en een belastingparadijs.

Monte Carlo is een bekende wijk van de stadstaat Monaco, niet de hoofdstad zoals soms nog geschreven wordt. Naast de Grand Prix Formule 1 van Monaco en de Rally van Monte Carlo worden er veel evenementen georganiseerd.

James Bond is hier regelmatig op bezoek geweest.

Waar meren de cruiseschepen aan?

In Port Hercule, de haven van Monte-Carlo, liggen ’s werelds meest exclusieve jachten en kunnen ook grote cruiseschepen aanmeren bij de cruiseterminal op de Esplanade des Pêcheurs. Het kan ook gebeuren dat je schip voor anker gaat buiten de haven en dat je met een tenderboot aan wal wordt gebracht. Vanaf de haven ligt het centrum op wandelafstand.

Het zien waard

Bezienswaardigheden in Monte Carlo zijn het Monte-Carlo Casino, een van de beroemdste en exclusiefste casino's ter wereld; het Palais Princier; de Cathedrale Notre-Dame-Immaculee; het Musée Océanographique.

 

 

Monemvasia (Griekenland)

Monemvasia is een historische Griekse vestingstad, schitterend gelegen op een rotsachtig schiereiland in het zuidoosten van de Peloponnesos, aan de Egeïsche kust. De stad wordt vaak ‘het Gibraltar van het oosten’ genoemd, omdat ze lijkt op het echte Gibraltar. Monemvasia dankt haar naam aan een smalle weg, die de enige toegang van het vasteland tot het schiereiland vormt: Monemvasia is afgeleid van de woorden ‘Moni’ (enige) en ‘Emvasis’ (ingang). Die ‘enige toegang’ slaat wel op de landzijde, ook via de zee is Monemvasia bereikbaar via de (ooit heel belangrijke) haven.

Waar meren de cruiseschepen aan?

Er is hier geen cruiseterminal. De passagiers worden met tenders aan wal gebracht op ongeveer 1 km van het stadscentrum. Silversea Cruises doet Monemvasia regelmatig aan.

Het zien waard

Zowel de beneden- als de bovenstad zijn omringd door muren of hoge afgronden. In de benedenstad zijn er veel smalle toeristische straatjes en huizen van natuursteen. Veel van de gebouwen uit de middeleeuwen werden hersteld en omgetoverd tot een hotel, en enkele Byzantijnse kerken zijn bewaard gebleven. De bovenstad is nog grotendeels ruïne, maar door het aantrekkende toerisme gaat ook dat deel een mooie toekomst tegemoet.

Een bezoekje waard: de Kathedraal van Christos Elkomenos.

 

 

Mykonos (Griekenland)

Mykonos (soms Mikonos) is een van de bekendste Griekse eilanden. Het ligt in de Egeïsche Zee en hoort tot de Cycladen (samen met onder meer Tinos, Siros, Paros, Naxos en Delos). Mykonos is een klein eiland, zo’n 86 km², en telt ongeveer 10.000 inwoners.

De belangrijkste stad en haven is Mykonos-Stad, die - zoals vaak op de Griekse eilanden - ook gewoon Chora (hoofdstad) genoemd wordt.

Waar meren de cruiseschepen aan?

Er is een nieuwe haven in Tourlos, zo’n 2.5 km van Mykonos-Stad. Je zal dus waarschijnlijk een taxi of een shuttle moeten nemen. Als er enkele schepen tegelijk aanmeren, kan het zijn dat je met tenders aan wal wordt gebracht, veel dichter bij het centrum.

Het zien waard

Mykonos-Stad is een bruisend stadje met witte huizen en kerken en smalle, gezellige straten vol winkeltjes.

In tegenstelling tot veel andere cruisebestemmingen heeft Mykonos nooit een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis. Je vindt hier dan ook weinig sporen van antieke beschavingen.

Mooie, maar drukbezochte zandstranden en het luidruchtige nachtleven maken het eiland wel minder interessant voor wie op zoek is naar het authentieke Griekenland.

Bezienswaardigheden: de stranden, de Panagia Paraportiani (de meest gefotografeerde kerk van Mykonos) en de fotogenieke windmolens (te zien in films als ‘Shirley Valentine’ en ‘The Bourne identity’).

Er zijn talrijke veerbootverbindingen met het vasteland (Piraeus) en met de andere eilanden.

 

 

Napels (Italië)

Napels (of Napoli) is de derde grootste stad van Italië. De Napolitaanse agglomeratie telt ongeveer 4,4 miljoen inwoners. De stad is gesticht door de Grieken rond de 8ste eeuw voor Christus en werd Néa Pólis (nieuwe stad) genoemd. Door de uitbarsting van de Vesuvius in de 1ste eeuw die Pompeï verwoestte, werd ook Napels flink beschadigd. In de loop van de geschiedenis werd de stad bezet door islamitische piraten, Vikingen, Normandiërs, Spanjaarden en Fransen (Napoleon). Vanaf de 19de eeuw ging het neerwaarts met Napels en de rest van Zuid-Italië, en opwaarts met de Napolitaanse maffia, de Camorra, die door de verpaupering van de bevolking de wind in de zeilen kreeg. Hoewel de kloof tussen rijk en arm nog steeds goed zichtbaar is, heeft Napels heel veel charme.

Waar meren de cruiseschepen aan?

De cruisehaven ligt in het zuiden van de stad, aan de Molo Beverello, op wandelafstand van het centrum. De historische binnenstad van Napels is de grootste van Europa en door de Unesco uitgeroepen tot Wereldcultuurerfgoed.

Het zien waard

Bezienswaardigheden in Napels zijn het uitzicht op de Vesuvius-vulkaan; het Pallazzo Real met meer dan 1.000 kamers (is nu de Nationale Bibliotheek); het Castel Nuovo met de enorme ronde torens; de Duomo di San Gennaro; het oude stadsdeel Santa Lucia, en de Piazza Plebiscito, het mooiste plein van de stad.

Vanuit Napels kan je een excursie maken naar Pompei, Herculaneum, de Vesuvius of de kust van Amalfi.

 

 

Nauplion (Griekenland)

Nauplion (of Nafplion), aan de Golf van Argolis, was van 1829 tot 1834 de eerste hoofdstad van Griekenland, en is onder meer daardoor een populaire toeristische bestemming, voor zowel Grieken als buitenlanders. Het is een van de mooiste stadjes van de Peloponnesos, met straten die geplaveid zijn met marmer.

Waar meren de cruiseschepen aan?

In de haven meren soms kleinere cruiseschepen aan. Grotere schepen brengen hun passagiers met tenders tot vlakbij het stadscentrum.

Het zien waard

Bezienswaardigheden in Nauplion zijn de Vouleftiko Tzami-moskee; de Palamidivesting (857 trappen) van waaruit je een heel mooi uitzicht hebt; de Akti Miauliboulevard met zicht op de haven en het eilandje Bourtzi met een Venetiaans fort.

 

 

Nidri - Lefkada (Griekenland)

Het eiland Lefkada (of Lefkas) behoort tot de Ionische eilanden en ligt net boven Argostoli, een stuk ten zuiden van Korfoe. Het eiland is vanuit Lefkada-stad met een brug verbonden met het vasteland.

‘Lefkada’ betekent ‘wit eiland’, wat hier verwijst naar de witte kalkrotsen en kliffen in het zuiden van het eiland.

Waar meren de cruiseschepen aan?

De kleine (cruise)haven van Lefkada ligt in Nidri (of Nydri), een drukke en gezellige badplaats aan de oostkust. Vanuit Nidri zijn er veerdiensten naar Meganissi, Kefalonia (Fiskardo), Ithaka (Frikes).

Het zien waard

Lefkas is toeristisch, maar het is er nog niet zo druk als op Korfoe of Zakynthos.

Je kan vanuit Nidri een boottocht maken langsheen enkele eilanden, waaronder het beroemde Skorpios Island, dat eigendom is van de familie Onassis. Het is niet toegestaan om dit eiland te betreden.

 

 

Palamos (Spanje)

Palamos ligt aan de de Costa Brava, in het noordoosten van Spanje. Dit stuk van de kust is sinds de jaren 1950 een populaire toeristische bestemming, vanwege de mooie stranden en de prachtige, ruige natuur. ‘Brava’ betekent 'wilde' of 'ruige' in het Spaans. Vroeger was dit een klein vissersdorp, later werd het een grote vissershaven, vandaag is Palamos een bloeiende vakantiebestemming en meren er steeds vaker cruiseschepen aan (o.a. MSC Cruises en Seabourn).

Waar meren de cruiseschepen aan?

In het stadscentrum, vlakbij de promenade.

Het zien waard

Palamos is een populairste badplaats met een lang zandstrand en enkele mooie natuurlijke inhammen.

In het stadje zelf zijn de gotische kerk Santa Maria del Mar, de oude vestingsmuren en het visserijmuseum een bezoekje waard en kan je een ritje maken met een toeristisch treintje.

Vanuit Palamos worden er excursies aangeboden naar Figueres (met het Salvador Dali Museum).

 

 

Patmos (Griekenland)

Het Griekse eiland Patmos ligt in de Egeïsche Zee, een stuk ten zuiden van Samos en Ikaria. Volgens de traditie werd de evangelist Johannes rond 95 na Chr. verbannen naar dit eiland en zou hij in de Grot van de Apocalyps het boek ‘Openbaring’ (of Apocalyps) geschreven hebben. Hierdoor is Patmos voor sommigen een 'heilig eiland' en komen er nogal wat pelgrims op bezoek.

Waar meren de cruiseschepen aan?

De cruisehaven bevindt zich in Skala, een klein stadje op zo'n 4,5 km van Chora, waar je de belangrijkste bezienswaardigheden vindt. Alleen kleinere cruiseschepen kunnen hier aanmeren. Grote schepen gaan voor anker in de baai en brengen je aan land met een tenderboot.

Het zien waard

Patmos is vooral gekend omwille van de rust en de mooie stranden. Andere trekpleisters zijn de religieuze plaatsen: het Johannesklooster en de Heilige grot van de Apocalyps.

 

 

Ponza-eiland (Italië)

Het Isola di Ponza is een mooi eiland in de Tyrreense Zee, ongeveer ter hoogte van Napels. Ponza is een geliefde vakantiebestemming, vooral voor Italiaanse toeristen uit Rome. Het grootste stadje heet ook Ponza.

Waar meren de cruiseschepen aan?

Rederij Star Clippers meert hier soms aan in de Porto di Ponza. Andere schepen brengen hun passagiers met tenderboten aan wal in het centrum.

Het zien waard

Ponza-stad is een mooi en kleurrijk stadje, aangenaam om door te wandelen, met een aantal (toeristen)winkeltjes en veel restaurants. Verder op het eiland zijn er mooie baaien en inhammen waar je kan zwemmen en snorkelen in het heel heldere azuurblauwe water.

 

 

Port Said (Egypte)

Port Said is een belangrijke havenstad in het noordoosten van Egypte. De stad is niet zo oud. Zij werd gesticht in 1859, tegelijk met het Suezkanaal, waaraan Port Said ligt.

Waar meren de cruiseschepen aan?

Port Said is een grote industriële haven, met een nieuwe cruiseterminal op wandelafstand van het stadscentrum.

Het zien waard

De Poort naar het Oosten, zoals Port Said soms genoemd wordt, heeft misschien wel wat oriëntaalse flair, maar buiten enkele mooie stranden is er niets te zien.

Je kan eventueel een excursie maken naar de hoofdstad Caïro en/of de Sfinx en de piramiden van Gizeh.

 

 

Primošten (Kroatië)

In de Adriatische Zee, een stukje ten noorden van Split, ligt op een klein schiereiland het pittoreske stadje Primošten. De plaats stamt uit de 16de eeuw, toen de Turken hier regelmatig binnenvielen. Toen verbond een goed te verdedigen brug het eiland met het vasteland. Daaraan heeft de stad haar naam te danken: primostiti = overbruggen. Nu is er geen brug meer, maar een smalle dam, waardoor Primošten nu een schiereiland is.

Waar meren de cruiseschepen aan?

Er is hier geen cruisehaven, de passagiers worden met tenders naar het centrum van de stad gebracht.

Het zien waard

Het niet-vissende deel van de beroepsbevolking verzorgt de wijngaarden en olijfbomen die in terrasvorm rond het dorpje gelegen zijn.

Bezienswaardigheden in Primošten: de mooie oude huisjes en het kerkje bovenop de heuvel; eventueel het kiezelstrand.

 

 

Ravenna – Porto Corsini (Italië)

Ravenna ligt aan de Adriatische zee, in het noordoosten van Italië. In de jaren 400 was de stad een tijdje de hoofdstad van het West-Romeinse Rijk en later van het Ostrogotische Rijk. Door de met mozaïek gedecoreerde bouwwerken uit die laatste periode is Ravenna cultuurhistorisch van groot belang. Veel monumenten zijn opgenomen in de Unesco-Werelderfgoedlijst.

Waar meren de cruiseschepen aan?

De cruisehaven van Ravenna (onder meer Oceania Cruises meert hier soms aan) ligt in Porto Corsini, naast de jachthaven Marina di Ravenna, op ruim 12 kilometer van het stadscentrum. Buiten een klein strand is er in Porto Corsini weinig te zien. De meeste cruisepassagiers vertrekken dan ook meteen voor een excursie naar de Ravenna.

Het zien waard

Bezienswaardigheden in Ravenna: het Battistero Neoniano; het mausoleum van Galla Placidia; het Battistero degli Ariani; de aartsbisschoppelijke kapel; de Basilica di Sant'Apollinare Nuovo; het mausoleum van Theodorik; de basiliek van San Vitale; de basiliek van Sant'Apollinare in Classe, en de graftombe van Dante Alighieri.

 

 

Rhodos (Griekenland)

Rhodos (of Ródos) ligt in het zuiden van de Egeïsche Zee, niet ver van het Turkse vasteland, en is dus een van de meest oostelijke eilanden van Griekenland.

Rhodos komt voor in de Griekse mythologie. Oppergod Zeus verdeelde de wereld onder de goden, maar vergat de zonnegod Helios een deel te geven. Hierop rees het eiland Rhodos op uit de zee, en kwam het vervolgens aan Helios toe. Door de eeuwen heen werd het eiland overvallen door onder meer de Achaeërs, Goten, Perzen, Arabieren, de Kruisvaarders en de Turken, waarna het eeuwenlang deel uitmaakte van het Ottomaanse Rijk. Na een korte periode onder Italiaans bewind werd het eiland in 1948 bij het moderne Griekenland gevoegd.

De hoofdstad Rodos Stad ligt in het uiterste noorden van het eiland. Rhodos heeft heel veel zonuren per jaar en is dan ook erg toeristisch: na Kreta is Rhodos het populairste Griekse eiland.

Waar meren de cruiseschepen aan?

De cruisehaven ligt in het oosten van de stad, voor de Sint-Catherina Poort, dicht bij het historische centrum. Het kan druk zijn in de haven: er zijn veerverbindingen naar het Griekse vasteland, naar eilanden als Simi, Kos, Patmos, Santorini en Karpathos, en naar Turkije (Marmaris en Fethiye).

Het zien waard

Rhodos-stad omvat het oude deel, het stadsdeel binnen de muren, waar zich gezellige terrasjes, restaurantjes, souvenirwinkels, en geplaveide steegjes bevinden, en de nieuwe stad, met moderne winkels.

Bezienswaardigheden: de overblijfselen van de Kolossus van Rhodos in de haven van Mandraki; het Paleis van de Grootmeester van de Ridders van Rhodos; de Moskee van Suleiman.

Je kan een excursie maken naar de Akropolis van Lindos en daar genieten van een prachtig uitzicht.

 

Meer eilanden en cruisehavens in de Middellandse Zee (in alfabetische volgorde):

Alicante – Cyprus > Dubrovnik - Livorno > Rome - Zakyntos >